Estados Unidos restaura las protecciones de salud de las personas transgénero

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Esta imagen de archivo data de cuando una corte federal de apelaciones en EE.UU. falló a favor de la igualdad en el lugar de trabajo para los gays, lesbianas y transgéneros, el 12 de junio de 2016.

Estados Unidos protegerá a las personas homosexuales y transgénero contra la discriminación sexual en la atención médica, según anunció el lunes la administración del presidente Joe Biden. Con esta decisión se revierte una política de la era de su antecesor, Donald Trump, que buscaba reducir el alcance de los derechos legales en situaciones delicadas que involucran atención médica.

La acción del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS en inglés) afirma que las leyes federales que prohíben la discriminación sexual en la atención médica también protegen a las personas homosexuales y transgénero. La administración Trump había definido “sexo” como el género asignado al nacer, excluyendo así a las personas transgénero del paraguas de protección de la ley.

“El miedo a la discriminación puede llevar a las personas a renunciar a la atención, lo que puede tener graves consecuencias negativas para la salud”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra, en un comunicado.

“Todos, incluidas las personas LGBTQ, deberían poder acceder a la atención médica, libres de discriminación o interferencia, punto”, rezaba el texto.

Becerra dijo que la política de la administración Biden alineará al HHS con una decisión histórica del año pasado de la Corte Suprema en un caso de discriminación en el lugar de trabajo, que estableció que las leyes federales contra la discriminación sexual en el trabajo también protegen a las personas homosexuales y transgénero.

A pesar de ese fallo, la administración Trump procedió a tratar de reducir las protecciones legales contra la discriminación en el cuidado de salud, emitiendo reglas que definían estrictamente el “sexo” como género biológico. Un juez federal había bloqueado la entrada en vigor de esas reglas, aunque los funcionarios de la administración Trump argumentaron que, como cuestión legal, la discriminación en el cuidado de la salud era un tema separado del caso de empleo que decidió la Corte Suprema.

La acción de este lunes significa que la Oficina de Derechos Civiles del HHS investigará nuevamente las denuncias de discriminación sexual por motivos de orientación sexual e identidad de género. Los hospitales, clínicas y otros proveedores médicos pueden enfrentar sanciones gubernamentales por violaciones de la ley.

La acción de la administración Biden esencialmente restaura la política establecida durante los años de gobierno de Barack Obama. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio incluía una prohibición de la discriminación sexual en el cuidado de la salud y la administración Obama había interpretado que se aplicaba también a las personas homosexuales y transgénero. Se basaba en una comprensión amplia del sexo moldeada por el sentido interno de una persona de ser hombre, mujer, nada o una combinación.

Detrás de la disputa sobre los derechos de las personas transgénero en particular, hay una condición médicamente reconocida conocida como “disforia de género”: malestar o angustia causada por una discrepancia en el género que una persona identifica y el género asignado al nacer. Las consecuencias pueden incluir depresión severa. El tratamiento puede variar desde la cirugía de confirmación de género y hormonas hasta personas que cambian su apariencia exterior adoptando un peinado o ropa diferente.

Los grupos médicos y las organizaciones de derechos civiles generalmente apoyan protecciones legales más amplias para las personas homosexuales y transgénero, mientras que los conservadores sociales y religiosos buscaron reducir su alcance.

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